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WAYDE VAN NIEKERK: EL CAMPEÓN OLÍMPICO QUIERE UN LEGADO «INTOCABLE» DE 400 M

Wayde van Niekerk quiere romper la barrera de 43 segundos por 400 m

El campeón olímpico Wayde van Niekerk quiere establecer un récord mundial «intocable» de 400 m como su legado.

La leyenda del atletismo Michael Johnson mantuvo el récord durante 17 años antes de que Van Niekerk lo superara en la final de Río 2016.

Desde los máximos de convertirse en campeón olímpico y mundial en 2017, el sudafricano se ha perdido la mayor parte de las últimas tres temporadas con lesiones, pero ahora quiere correr menos de 43 segundos.

«Tengo este profundo deseo de estar fuera de mi alcance», dijo el jugador de 28 años a BBC Sport.

«Y después de salir de un período de sufrimiento, me da más hambre».

El jueves marca un año para ir a los Juegos Olímpicos de Tokio reprogramados en 2021.

Y en una amplia entrevista con Johnson para la serie Olympic Secrets en BBC iPlayer, Van Niekerk también reveló:

  • Su talento para el evento de 400m lo ayudó a ganar confianza para vencer a los matones de la escuela;
  • Estaba llorando antes de su triunfo olímpico en Río, ya que temía que su cuerpo se derrumbara;
  • Usain Bolt le había predicho que rompería el récord mundial de 400 m en Río.

En los Juegos de Río, Van Niekerk corrió 43.03 en su camino a ganar 400m de oro olímpico, superando la marca de American Johnson de 43.18, establecida en el Campeonato Mundial en 1999.

Sin embargo, en octubre de 2017, semanas después de retener su título mundial en Londres, Van Niekerk se rompió los ligamentos de la rodilla en un partido de rugby de celebridades en su tierra natal.

Van Niekerk ha aceptado que fue «la peor decisión que tomar» después de cuatro años de éxito en la pista.

«Sabía jugar al rugby, pero no había tocado una pelota en ocho años», dijo. «Mi cuerpo estaba condicionado para correr en línea recta, no en zigzag.

«Eso fue lo último en lo que estaba pensando, pero luego te sientas y te das cuenta de que la decisión fue obviamente tonta».

Admitió haber luchado con su salud mental después de la lesión.

«Las primeras dos semanas fueron muy difíciles y mostraron signos de que me metí en un espacio oscuro», dijo.

«Así que tuve que recuperarme porque no puedo estar viviendo en este espacio oscuro. Tuve que empezar desde cero; tuve que decirme desde el principio que tenía que asumir la responsabilidad de la decisión que había tomado».

Habiendo tenido que esperar 2018 y la mayor parte de 2019, el 2020 de Van Niekerk también ha estado en espera debido a la pandemia de coronavirus.

Ahora está ansioso por reanudar las carreras para trabajar para convertirse en el primer hombre en romper la barrera de los 43 segundos durante 400 m.

«Definitivamente es una prioridad para mí, porque ¿por qué sigo aquí si no busco crecimiento?» dijo Van Niekerk.

«El crecimiento debería mejorar mis tiempos dentro del rango de 42 segundos. Ahí es donde está mi mente; ahí es donde está mi corazón».

«Viendote [Johnson] establecer un estándar de establecer un récord de 17 años, quiero duplicar eso.

«Ese es solo el competidor que hay en mí y que me conforme con algo menos que eso significaría que estoy cometiendo una injusticia conmigo mismo y el equipo que trabaja para mí».

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